AMSTERDAM - Maria Sharapova is op het graveltoernooi in Rome doorgedrongen tot de laatste acht. De als eerste geplaatste Russische ontdeed zich met 7-6(4), 6-4 van de Française Mary Pierce, die in de eerste set een 5-2 voorsprong verspeelde.

Amélie Mauresmo, ook uit Frankrijk, stuurde de Italiaanse Silvia Farina Elia naar huis met 6-4, 6-3. Mauresmo, als tweede geplaatst in de Italiaanse hoofdstad, speelde niet groots, maar ligt nog altijd op schema om voor de vijfde keer in zes jaar de finale te halen in Rome.

"Het was geen leuke wedstrijd voor ons en voor de toeschouwers. Helaas kun je niet altijd honderd procent spelen, maar deze partijen moet je ook winnen", aldus de Française.