BRESCIA - De voormalige aanvoerder van Spanje en Barcelona, Josep Guardiola, is als eerste profvoetballer in Italië tot een celstraf veroordeeld wegens doping. Een rechtbank in Brescia legde de 34-jarige middenvelder een voorwaardelijke gevangenisstraf van zeven maanden en een geldboete van 9000 euro op.

'Pep' Guardiola, die dit seizoen in Qatar actief is, heeft beroep aangetekend tegen het vonnis. Hij hield donderdag vol onschuldig te zijn. "Het oordeel is onrechtmatig. Ik heb nooit nandrolon gebruikt", zei de Spanjaard.

Guardiola werd in november 2001 als speler van Brescia twee keer positief bevonden. Eerder dat jaar trad een nieuwe antidopingwet in Italië in werking. Op basis daarvan werd hij vervolgd. De Italiaanse voetbalbond schorste hem voor vier maanden.