EINDHOVEN - Pieter van den Hoogenband is woensdag in het Medisch Centrum Haaglanden in Den Haag geopereerd aan een hernia. De meervoudig olympisch zwemkampioen hoeft niet lang te revalideren, naar verwachting kan hij maandag weer voorzichtig beginnen met zwemtraining. Van den Hoogenband hoopt op tijd fit te zijn voor de wereldkampioenschappen, in juli in Montreal.

De zwemmer verklaarde maandag voor de camera van Studio Sport dat hij alleen naar Canada gaat als hij een serieuze kanshebber is. "Daar ben je sportman voor", aldus VDH, "ik wil wel voor de wereldtitel kunnen gaan. Intussen ben ik vooral blij dat ik weer normaal kan bewegen."

Van den Hoogenband werd de laatste tijd geplaagd door rugpijn. "Die is nu gelukkig verdwenen. Ik zie even aan hoe de trainingen gaan. We gaan nu nog geen besluit nemen over Montreal, maar het moet geen snoepreisje worden. Dan heeft het geen zin."