AMSTERDAM - Viatcheslav Ekimov ontbreekt definitief bij de Tour de France. De 39-jarige renner van Discovery Channel werd in de Texaanse stad Austin tijdens een trainingsrit met zijn kopman Lance Armstrong aangereden door een auto. Ekimov brak bij de val een wervel en een borstbeen moet nu tot half juni een korset dragen. Armstrong bleef ongedeerd.

"Het is erg jammer, want ik wilde graag met Lance in zijn laatste Tour rijden", liet Ekimov aan de BBC weten. "Het zou mijn vijftiende Tour zijn en ik wilde graag het record evenaren." De Rus moet de Ronde van Frankrijk daar echter nog twee keer voor uitrijden.

Recordhouder is Joop Zoetemelk. De Nederlander haalde Parijs zestien keer. De Belg Lucien van Impe reed de Tour vijftien maal uit.