SHEFFIELD - De qualifier Shaun Murphy heeft maandagavond in Sheffield het onmogelijke gepresteerd door de wereldtitel snooker te veroveren. In het spannende slotstuk van de finale (best-of-35 frames) maakte de biljarter zijn achterstand op Matthew Stevens goed: 18-16.

De pas 22-jarige Engelsman was de eerste qualifier sinds Terry Griffiths in 1979 die de finale van het WK wist te bereiken. Zijn tegenstrever in die eindstrijd, de Welshman Stevens, zag zijn aanvankelijke voorsprong steeds verder teruglopen. Na het eerste deel van de finale leidde hij met 10-6, maar in de sessie van maandagmiddag slonk de marge tot één: 12-11.

In de avonduren sloeg Murphy vervolgens onverbiddelijk toe, waardoor voor Stevens zijn tweede WK-zilver resteerde. In 2000 verloor hij de eindstrijd van Mark Williams. Winnaar Murphy verliet maandag de Engelse staalstad met een cheque van omgerekend 366.000 euro.