MADRID - Real Madrid won zaterdagavond moeizaam van Villarreal, de Spaanse ploeg die door AZ uit het UEFA-bekertoernooi werd gezet. De Koninklijke zegevierde voor eigen publiek met 2-1. Bij de rust leidden de bezoekers nog met 1-0 door een treffer van Riquelme, die een strafschop benutte.

In de slotfase boog Real Madrid de achterstand om. Ronaldo en Salgado hielden hun ploeg in de kampioensrace met Barcelona, dat zondag bij Málaga speelt. Bij een zege brengt de ploeg van Frank Rijkaard het verschil met Real Madrid weer op zes punten.

Real Madrid beëindigde het duel met Villarreal met negen man. Na Samuel kreeg ook oudgediende Zidane de rode kaart. De Franse spelmaker werd met tegenstander Alvarez diep in de blessuretijd uit het veld gestuurd.