AMSTERDAM - Rafael Nadal heeft in Monte Carlo het eerste Masters Series-toernooi van zijn nog jonge carrière gewonnen. De achttienjarige Spanjaard was in de finale met 6-3, 6-1, 0-6, 7-5 te sterk voor de Argentijnse titelverdediger Guillermo Coria. Nadal verloor twee weken geleden nog de eindstrijd van de NASDAQ-100 Open in Miami van de Zwitser Roger Federer.

Nadal was de eerste tiener in elf jaar die in Monte Carlo de finale had bereikt. De Oekraïner Andrei Medvedev was negentien jaar oud toen hij in 1994 de titel voor de neus van de Spanjaard Sergi Bruguera wegkaapte.

Nadal is met zijn achttien jaar en tien maanden overigens niet de jongste speler ooit die een Masters Series-toernooi op zijn naam schreef. De Amerikaan Michael Chang was achttien jaar en vijf maanden oud toen hij zich in 1990 de beste toonde in Toronto.