DEN BOSCH - FC Den Bosch is weer een illusie armer. Na zeges op RBC Roosendaal en Feyenoord was plaatsing voor de nacompetitie een stuk dichterbij gekomen. Zondag verloor de Brabantse hekkensluiter in eigen stadion echter van FC Groningen (1-2), waardoor de achterstand op nummer zeventien De Graafschap drie punten bleef. Nevland was de grote plaaggeest met twee treffers, voor Mourad in de slotfase iets kon terugdoen.

Interim-trainers Van Grinsven en Van der Horst wilden tegen FC Groningen de lijn van de laatste twee weken voortzetten. Uit de laatste drie wedstrijden behaalden de Bosschenaren zes punten. Winst op Groningen zou het gat met De Graaschap dichten. De Doetinchemmers verloren een dag eerder met 2-4 van RKC Waalwijk. FC Den Bosch begon dus met een positief gevoel aan de confrontatie met de Groningers, voor wie dit seizoen weinig meer op het spel staat.

Linies

FC Groningen wenste alleen niet mee te werken aan de Bossche opmars en deed zijn sportieve plicht. De eerste helft, waarin Den Bosch weinig pressie zette, werd doelpuntloos afgesloten. Van Grinsven over dat gebrek aan strijdlust bij zijn ploeg: "Het lukte ons niet om de linies gesloten te houden."

De 0-0 bij de rust bleef na de pauze niet lang staan. Binnen vijf minuten zette Nevland FC Den Bosch op een forse achterstand. Eerst reageerde de Noor alert op een mislukt schot van Seedorf, na een corner van Hugo: 0-1. Daarna kopte hij een strakke voorzet van Elshot achter keeper Mampaey: 0-2.

Graf

Den Bosch durfde daarna wel van eigen kracht uit te gaan. Invaller Mourad bracht zijn ploeg nog even terug in de wedstrijd door in de 80e minuut de 1-2 te maken, maar het offensief van de thuisploeg kwam te laat. Volgens Van Grinsven betekent de 22e nederlaag van het seizoen nog geen paniek. "We zijn onlangs een beetje uit het graf opgestaan en zullen er alles aan doen om de komende vijf wedstrijden echt te herrijzen."

FC Twente

FC Twente blijft op koers om straks te eindigen als de nummer vijf van de eredivisie. De Enschedese club van coach Coolen won zondag op eigen veld van NEC met 2-1. Dat het moeizaam ging, was ondanks de ongeslagen status sinds de winterstop niet onverwacht.

Drie keer speelde FC Twente gelijk sinds de jaarwisseling en twee keer (tegen Feyenoord en De Graafschap) gebeurde dat op eigen veld. In uitduels werden sindsdien slechts twee punten afgegeven, in het Gelredome bij Vitesse, een rechtstreekse concurrent in de strijd om internationaal spel.

Sjoekov

"Het is bekend dat we wat moeite hebben het spel te maken", zei Coolen na de zege op NEC. Het feit dat FC Twentes vleugels ontbraken (Touma geschorst; Gakhokidze al lange tijd geblesseerd) hielp evenmin bij het uitspelen van de kansen. Desondanks kwam de voorsprong, al na bijna twintig minuten. Sjoekov schoot raak na een afgeslagen aanval.

Knullig

Daarna kwam een lichte terugval, volgens Coolen omdat de thuisformatie te veel meeging in het lage tempo van de tegenstander. De 2-0 na bijna een uur, van Niemeyer, leek vervolgens meer adem te geven. Dat bleek een misverstand. Coolen: "In de slotfase hebben we knullig gespeeld. We hadden de zaak niet meer in de hand."

NEC

NEC kwam terug door een treffer van invaller Hendriks en kreeg zelfs enige mogelijkheden op de gelijkmaker. "Misschien was de 2-2 ook wel terecht geweest", sprak trainer Lok. "Aan de andere kant hebben ook wij niet goed gespeeld. De wil was er wel, de overtuiging in het spel ontbrak."

Hoewel FC Twente door de zege klom naar de vijfde plaats (iets wat halverwege de competitie ver buiten bereik leek) sprak Coolen daarom van gemengde gevoelens. "Natuurlijk gaat het in deze fase vooral om de winst. Toch zaten de spelers naderhand kapot. Het was vooral rennen zonder de bal te krijgen. Dat is niet de bedoeling van het spel. Vandaar dat er bij ons zeker enige onvrede is."