CARDIFF - Mede dankzij twee treffers van invaller Robin van Persie bereikte Arsenal zaterdagmiddag de finale van de FA-beker. De Londense club was in Cardiff te sterk voor Blackburn Rovers (3-0). Arsenal moet het in de eindstrijd opnemen tegen de winnaar van het duel tussen Newcastle United en Manchester United. Deze clubs treffen elkaar zondagmiddag in Cardiff.

Zonder de geblesseerde Henry kende Arsenal aanvankelijk veel problemen met het stug verdedigende Blackburn Rovers. Toch kwam de club in de 42e minuut via een treffer van Pires op voorsprong.

Gedwongen door de achterstand gaf Blackburn Rovers naarmate de wedstrijd vorderde steeds meer ruimte weg. Van Persie profiteerde dankbaar van de aanvallende bedoelingen van de tegenstander. De oud-Feyenoorder kwam in de 83e minuut voor Dennis Bergkamp in het veld en scoorde twee keer binnen zeven minuten.