ALKMAAR - Co Adriaanse gaf na de voorspoedige afloop van de return tegen Villarreal (1-1) volmondig toe dat AZ geluk had gehad. "We hadden een engeltje op de lat", bekende de succescoach glunderend. "Met een vrije trap op de paal en een paar gemiste kansen van dichtbij in de slotfase kwamen we heel goed weg."

De rode kaart voor Opdam in de twintigste minuut, snel gevolgd door de uitsluiting voor José Mari, vond Adriaanse een groot nadeel voor AZ. "Natuurlijk stond ook Villarreal met tien man. Maar wij hebben een ploeg waarin alle elf pionnen nodig hebben om een goed team te vormen."

"Nu vielen door een paar omzettingen veel automatismen weg bij ons. Niettemin hebben we gezamenlijk een unieke prestatie geleverd."