NUNSPEET - Het Japanse fietsmerk Shimano heeft dinsdag de chauffeur geschorst die in de finale van de wielerkoers Gent-Wevelgem een neutrale volgwagen met Shimano-materiaal bestuurde. De Belg Nico Mattan won deze koers vorige week woensdag mede door te profiteren van de slipstream van de Shimano-auto.

In de laatste kilometer achterhaalde Mattan de Spanjaard Flecha, waarbij hij profijt had van diverse motoren en auto's (ook pers en jury). De UCI-commissarissen lieten de zege aan Mattan, die er zelf immers niets aan kon doen. Wel stuurden ze een rapportage naar de UCI.

De directieleden van Shimano vinden echter dat de neutraliteit van hun volgwagen (bedoeld voor technische ondersteuning) buiten kijf moet staan en besloten de Belgische chauffeur tot nader order te schorsen. De UCI zelf heeft nog geen maatregelen genomen.