AMSTERDAM - Met verzorgd positiespel en aanvallende intenties maakt AZ een superseizoen door. De ploeg naderde inmiddels de halve finale van de UEFA-beker en staat in de Nederlandse competitie nog altijd op de tweede plaats. Met het einde van het seizoen in zicht, beginnen vermoeidheid en fysieke ongemakken hun tol te eisen. Ajax was zondag in Amsterdam met 4-2 veel te sterk voor AZ. Cynisch genoeg werd de ploeg met eigen wapens verslagen: verzorgd positiespel en aanvallende intenties.

Bekijk video: Modem/ Breedband

Co Adriaanse kon het verlies na afloop maar nauwelijks verkroppen. De coach antwoordde snibbig op vragen en verliet de verplichte persconferentie na afloop van de wedstrijd vroegtijdig. Hij moest de bus halen, aldus de vaak zo welbespraakte oefenmeester. Hij liet nog wel weten dat de wedstrijd geflatteerd in 4-2 was geëindigd. ''Het was een wedstrijd die we met 5-0 of 6-0 hadden kunnen verliezen. Dat had ik al na vijf minuten gezien.''

Flets

En weg was hij, zijn gehoor verwonderd achterlatend. Adriaanse hield de afgelopen week vol dat zijn ploeg niet vatbaar is voor vermoeidheid. Na het 4-2-verlies vorige week tegen Feyenoord, staken die geluiden de kop op. Zondagmiddag maakte zijn elftal, dat tussendoor in Spanje nog wel verrassend met 2-1 won van Villarreal in de kwartfinale van de UEFA-beker, opnieuw een fletse indruk. In niets leek de ploeg op de frisse, aanvallende voetbalmachine van eerder dit seizoen.

Timmer

''We hebben een zwaar seizoen'', zei doelman Timmer na de wedstrijd. ,,En dat gaat nu punten kosten. Donderdag tegen Villarreal was het fantastisch. Nu was het duidelijk een heel stuk minder. We hebben twee keer slecht gespeeld en één keer goed. Ajax oogde heel fris en was erg scherp in de duels. Net als tegen Feyenoord hebben we het nu niet goed gedaan. Maar we hebben nog vier punten voorsprong op Feyenoord en Ajax en staan nog altijd op de tweede plaats.''

Of AZ die positie kan vasthouden, is nog maar de vraag. In elk geval heeft het elftal het geluk dat Feyenoord en Ajax volgende week zondag in De Kuip een onderlinge wedstrijd spelen. AZ krijgt het kwakkelende NAC - dat na de winterstop aan een vrije val bezig is - op bezoek. De voorsprong op de twee topclubs bedraagt vier (winst)punten. ''Voor ons was dit een heel belangrijke wedstrijd'', zei Danny Blind na afloop. '' Deze uitslag heeft bepaald dat we nog met een schuin oog naar boven kunnen kijken.''

Op de manier waarop Ajax zondag speelde, zal het zelfvertrouwen in Amsterdam in elk geval snel groeien. Blind stapte vier wedstrijden geleden in, verloor zijn eerste twee duels, maar doorbrak daarna de negatieve spiraal. Na een matige, maar gewonnen duel tegen Willem II, was Ajax zondag verreweg de beste ploeg in de Amsterdam Arena. ''Ik ben dan ook blij met de winst'', zei Blind. ''Ik praat veel, maar dan moet dat wel bevestigd worden door resultaten.''

Tegen AZ eiste Nigel de Jong een hoofdrol voor zich op. De jonge allrounder speelde dit seizoen al op veel posities bij Ajax. Hij was centrale verdediger, links- en rechtsback en mocht af en toe op het middenveld voetballen. Die plaats had hij zondag ook en deed dat uitstekend. Blind: ''Hij heeft een groot hart en drang om in 'de zestien' te komen. Dat hij afgelopen donderdag als linksback speelde, was een noodgreep.''

De Jong maakte vanaf het middenveld 1-0 en 2-1 (Nelisse scoorde tegen). ''We hebben het goed opgepakt en de laatste strohalm gepakt'', aldus de international. ''Onder Blind is er niet veel veranderd, maar het duurde twee wedstrijden voor we echt beseften wat we moesten doen. Blind wilde meer rust in het elftal en dat is er nu gekomen.''

Sneijder (prachtige vrije trap) en Pienaar maakten respectievelijk 3-1 en 4-1. In de slotfase kwam AZ door Sektioui terug tot 4-2. Adriaanse: ''Het is gewoon simpel hoor. We hebben heel slecht gespeeld.''