SEOUL - Guus Hiddink en zijn spelers krijgen de hoogste onderscheiding in de sport in Zuid-Korea. Selectie en staf worden geëerd met de orde van de Blauwe Draak (Cheongryrong). Het kabinet van Zuid-Korea dient het besluit nog goed te keuren maar dat wordt als een formaliteit gezien.

Hiddink is daarmee de eerste buitenlander die de hoge onderscheiding ten deel valt. De 55-jarige Achterhoeker leidde Zuid-Korea als eerste Aziatisch land naar de laatste vier op een WK voetbal.

Ook heeft de regering besloten om Hiddink tot ereburger van Zuid-Korea te benoemen. Daarvoor moet er een wetswijziging komen omdat bij het opstellen van de betreffende wet er geen rekening mee is gehouden dat een buitenlander die onderscheiding zou kunnen krijgen.