PARIJS - Drievoudig tourwinnaar Lance Armstrong heeft voor de komende Ronde van Frankrijk de 36-jarige Rus Vjatjeslav Ekimov meegenomen. De olympisch kampioen tijdrijden had in januari zijn afscheid aangekondigd en werd ploegleider bij een Russische formatie.

Enkele weken later zat hij echter alweer op de fiets. Nadat Ekimov tijdens een trainingsstage van US Postal een sterke indruk maakte, haalde Armstrong hem over om toch weer serieus zijn 'oude vak' op te nemen. Het resulteerde in een startbewijs voor de Ronde van Frankrijk.

Selectie US Postal

Zes renners van de tourselectie waren er ook vorig jaar bij: Armstrong, Ekimov, Heras, Hincapie, Pena en Rubiera. De Tsjech Pavel Padrnos en de Amerikaan Floyd Landis maken hun debuut. De Luxemburger Benoît Joachim, die al eens voor US Postal in de Tour actief was, maakt de selectie compleet.