GENT - Max van Heeswijk is zondagochtend toch van start gegaan in de Ronde van Vlaanderen. De renner van Discovery vervangt zijn Nieuw-Zeelandse ploeggenoot Hayden Roulston.

Van Heeswijk was reserve voor de wedstrijd omdat hij nog niet helemaal was hersteld van een ontsteking aan de kaak en keel. Hij wilde in Gent-Wevelgem weer zijn opwachting maken. Door de deelname van Van Heeswijk zijn er vijftien Nederlanders gestart in de Ronde van Vlaanderen.

Voorafgaand aan de wedstrijd hielden de renners een minuut stilte in verband met de dood van de paus.