SYDNEY - Ian Thorpe zal komend weekeinde niet als eregast aanwezig zijn bij de Dutch Open Swim Cup. Dat heeft zijn manager David Flaskas de organisatie in Eindhoven laten weten.

De Australische zwemmer, die het wedstrijdseizoen 2005 aan zich voorbij laat gaan, zou sponsorverplichtingen in Engeland en Zwitserland combineren met een bezoek aan de Tongelreep, het thuisbad van zijn Nederlandse rivaal Pieter van den Hoogenband. Een onverwacht conflict met de Australische zwembond heeft hem doen besluiten uit China terug te vliegen naar Sydney en de trip naar Europa af te zeggen.

Thorpes collega Michael Klim heeft woensdag zijn eerste baantjes afgelegd in Eindhoven met Van den Hoogenband. Zij komen zondag tegen elkaar in actie op de 100 vrij. Na dit koningsnummer doet de Nederlandse vrouwenploeg, bestaande uit Marleen Veldhuis, Chantal Groot, Hinkelien Schreuder en Inge Dekker, een aanval op het wereldrecord 4x50 vrij. Dat staat sinds 1991 op naam van Duitsland met 1.44,09.