AMSTERDAM - De Spanjaard Fernando Alonso heeft een goed vooruitzicht op poleposition in de GP van Maleisië. De coureur van Renault reed zaterdag in de eerste kwalificatieronde de snelste tijd: 1.32,582. De Nederlander Christijan Albers eindigde met zijn Minardi als twintigste en laatste: 1.40,432. Albers was daarmee ruim een seconde langzamer dan zijn Oostenrijkse teamgenoot Friesacher.

Renault lijkt het succes van de GP van Melbourne, waar de Italiaanse rijder Giancarlo Fisichella winnaar werd, te kunnen uitbreiden. In Maleisië was zijn teamgenoot Fernando Alonso de snelste in de eerste kwalificatie. De Spanjaard reed zaterdag de snelste ronde ooit op het circuit van Kuala Lumpur. De Italiaan Jarno Trulli (Toyota) zette de tweede tijd neer. Fisichella werd derde.

Grip

Christijan Albers was niet in staat een redelijke tijd neer te zetten. Volgens de Nederlandse coureur van Minardi was dit te wijden aan een gebrek aan grip. "In de vrije training van zaterdag ging het allemaal vrij goed. De auto voelde goed aan en ik was in staat om redelijke tijden neer te zetten. Tijdens de kwalificatie was ik niet in staat om de banden genoeg op te warmen. Ik maakte geen fout tijdens mijn lap, maar de grip van mijn banden was niet zo goed als die hoort te zijn."

Schumacher

Zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher reed de twaalfde tijd. Na Melbourne, waar hij uitviel, lijkt de Duitser met zijn Ferrari opnieuw niet mee te gaan doen om de overwinning.

"Natuurlijk ben ik niet blij met de manier waarop dit gaat. We moeten reëel zijn en mogen niet te veel verwachten." Schumacher beschikt nog niet over de nieuwste Ferrari, die op zijn vroegst in de volgende race wordt geïntroduceerd. Nu rijdt hij nog in een aangepaste versie van zijn bolide uit 2004.

Verbeteren

In de tweede kwalificatieronde hoopt Schumacher zijn startpositie flink te verbeteren. "Al zal ik niet alles meer kunnen goedmaken. Het is te hopen dat we zondag op de rechte stukken van het parkoers de snelheid van de Ferrari's kunnen benutten. Het wordt een lange, zware race, maar het moet mogelijk zijn om in de punten te rijden."

Zijn teamgenoot Rubens Barrichello kwam zaterdag niet verder dan de veertiende tijd. De Braziliaan behaalde in de openingsrace in Australië de tweede plaats.

Vervangen

Takuma Sato, net als vorig seizoen uitkomend voor BAR, is ziek en wordt vervangen door Anthony Davidson. Die zette tijdens de eerste kwalificatie de vijftiende tijd neer.

De uitslag

1 F. Alonso, Renault 1:32.582
2 J. Trulli, Toyota 1:32.672
3 G. Fisichella, Renault 1:32.765
4 K. Räikkönen, McLaren 1:32.839
5 R. Schumacher, Toyota 1:33.106
6 M. Webber, Williams 1:33.204
7 JP. Montoya, McLaren 1:33.333
8 N. Heidfeld, Williams 1:33.464
9 J. Button, BAR 1:33.616
10 C. Klien, Red Bull 1:33.724
11 D. Coulthard, Red Bull 1:33.809
12 M. Schumacher, Ferrari 1:34.072
13 F. Massa, Sauber 1:34.151
14 R. Barrichello, Ferrari 1:34.162
15 A. Davidson, BAR 1:34.866
16 J. Villeneuve, Sauber 1:34.887
17 N. Karthikeyan, Jordan 1:37.806
18 T. Monteiro, Jordan 1:37.856
19 P. Friesacher, Minardi 1:39.268
20 C. Albers, Minardi 1:40.432