AMSTERDAM - Een zware dag voor de overgebleven renners. Na bijna 200 kilometer staat de lange slotklim (21 km) nog op het programma. De berg, waar de hitte verschrikkelijk kan zijn, heeft een beruchte tourgeschiedenis.

In 1951 arriveerde het peloton er voor het eerst, met Lucien Lazaridès als winnaar. Marco Pantani mocht er twee jaar geleden winnen. Lance Armstrong kreeg later spijt van zijn genereuze gebaar.

Startplaats Lodève heeft een textielachtergrond. Vooral het leger haalde er ten tijde van Lodewijk XV veel van zijn spullen. Lodève kende ook een groot uraniumdepot. Dat is recent gesloten.