AMSTERDAM - Het peloton trekt het echte hooggebergte in. De rit door de Pyreneeën telt ruim 199 kilometer en - buiten de slotklim naar 1780 meter hoogte - twee beklimmingen van de eerste en tweede categorie.

Het skistation aan de Spaanse grens was eerder toneel van de Tour. In de 'dopingtour' van 1998 was Marco Pantani de sterkste op het plateau. Hij arriveerde in zijn eentje op de top. Het vormde de basis van zijn latere eindzege.

Michael Boogerd eindigde toen in de rit als vierde. Overigens was de Festinaploeg er door een dopingschandaal al niet meer bij. Het peloton krijgt in deze etappe ruim 56 klimkilometers voor de benen.