AMSTERDAM - Een verschrikking voor de meeste coureurs. De ploegentijdrit zet doorgaans het tourklassement voor een tijdje op zijn kop. Vorig jaar won verrassend het Franse team Crédit Agricole.

Epernay, een belangrijke stad voor de champagne-industrie, was eerder startplaats in 1978. In 1963 won de Belg Eddy Pauwels er een rit.