AMSTERDAM - Arsenal en Manchester United hebben elkaar bij de loting voor de halve finales van de FA Cup ontlopen. De Gunners spelen tegen Blackburn Rovers en De Red Devils treffen Newcastle United. In die laatste confrontatie staan de Nederlandse spitsen Ruud van Nistelrooy (Manchester) en Patrick Kluivert (Newcastle) tegenover elkaar in het veld.

Arsenal en Manchester United zijn favoriet. De Gunners stonden in het verleden zestien maal in de finale van het bekertoernooi en wonnen de Cup negen maal. Manchester United won elf van de zestien gespeelde finales.

Voor de regerend landskampioen (Arsenal) en de bekerhouder (Manchester) is de FA Cup de laatst haalbare prijs dit seizoen. Beide clubs werden vorige week uitgeschakeld in de UEFA Champions League en in de competitie lijkt hun achterstand op koploper Chelsea onoverbrugbaar.