AMSTERDAM - De eerste etappe op volledig Frans grondgebied. Metz heeft al een lange tourhistorie. In 1907 arriveerde het peloton voor het eerst in de Franse plaats, in 1999 (met Lance Armstrong als winnaar) voor het laatst. Nu is Metz - met een vijftigtal kerken vrij religieus - startplaats.

Reims was in 1991 voor het laatste finishplaats.

In de hoofdstad van de champagnestreek, waar bijna alle Franse koningen zijn gekroond, was de zege in de massasprint destijds voor de Oezbeek Djamolidin Abdoesjaparov. In Reims heeft nog nooit een Nederlander gewonnen.