BUENOS AIRES - De Argentijnse topscorer Gabriel Batistuta is gestopt met voetballen. Hij heeft zondag officieel het einde van zijn carrière bekendgemaakt. De 36-jarige oud-international stuurde een verklaring naar de Argentijnse media vanuit Qatar, waar hij de laatste twee jaar van zijn loopbaan sleet bij Al Arabi.

Batistuta vierde zijn hoogtijdagen in de Italiaanse competitie. Hij was negen jaar de spits van Fiorentina en in die tijd scoorde hij 168 keer in 269 wedstrijden. In 2000 verhuisde hij voor een kleine 30 miljoen euro naar AS Roma en met die club behaalde hij zijn enige landstitel.

Batigoal

'Batigoal' maakte ook faam in het Argentijnse nationale elftal met een topscore van 56 doelpunten in 78 interlands. Hij was actief op drie wereldkampioenschappen: 1994, 1998 en 2002.

De afgelopen twee jaar verpieterde hij bij Al Arabi. Door hardnekkige blessures kwam hij nauwelijks aan spelen toe. "Ik blijf zeker actief in het voetbal", zei Batistuta. Hij denkt erover trainer te worden.