Max Verstappen heeft vrijdag de vierde tijd neergezet tijdens de tweede vrije training voor de Grand Prix van Maleisië. De oefensessie werd in de slotfase voortijdig afgebroken vanwege een harde crash van Romain Grosjean.

Verstappen klokte op het Sepang International Circuit een tijd van 1.32,109 en moest daarmee bijna een seconde toegeven op de snelste man van het veld, Sebastian Vettel (1.31,261).

De 19-jarige Nederlander was ook langzamer dan diens teamgenoot bij Ferrari Kimi Raikkonen (1.31,865) en zijn eigen teamgenoot bij Red Bull Racing Daniel Ricciardo (1.32,099). Verstappen was eerder op vrijdag tijdens de eerste vrije training nog de snelste. Hij noteerde op een nat wegdek een tijd van 1.48,962, waarmee hij de concurrentie ver achter zich liet.

Mercedes maakte vrijdag geen al te beste indruk in Maleisië. WK-leider Lewis Hamilton kwam niet verder dan de vijfde en achtste tijd en Valtteri Bottas deed het met een zesde en vijfde tijd niet heel veel beter. Beide coureurs schoven tijdens de tweede training met hun wagen van de baan, maar konden hun weg wel vervolgen.

Pierre Gasly kende een verdienstelijk debuut bij Toro Rosso. De 21-jarige Fransman, die de komende races Daniil Kvyat vervangt, zette de negende en vijftiende tijd neer.

Grosjean

Haas-coureur Grosjean reed met nog ruim een kwartier te gaan in de tweede vrije training over een openstaand putdeksel aan de binnenrand van een bocht en liep een klapband op.

De Fransman raakte de macht over het stuur kwijt en knalde op hoge snelheid in de bandenstapel. Hij stapte ongedeerd uit zijn zwaar beschadigde auto.

Baancommissarissen van de internationale autosportfederatie FIA kwamen direct het gat in de kerbstones inspecteren. Het was op onverklaarbare wijze opengeslagen nadat Raikkonen er overheen was gereden.

Verjaardag

Zaterdag staan de derde vrije training (8.00 uur) en kwalificatie (11.00 uur) op het programma. Zondag start de race om 9.00 uur Nederlandse tijd.

Verstappen, die zaterdag zijn twintigste verjaardag viert, werd vorig jaar tweede in Maleisië. De winst ging toen naar Ricciardo. In de WK-stand gaat Hamilton fier aan de leiding. Hij verdedigt in de resterende vijf Grands Prix een voorsprong van liefst 28 punten op Vettel.

Live op de hoogte blijven van de Grand Prix van Maleisië dit weekend? Download de NUsport-app