Maria Sharapova heeft zich in de nacht van woensdag op donderdag met de nodige moeite geplaatst voor de derde ronde van de US Open. Alexander Zverev en Jo-Wilfried Tsonga vonden verrassend hun Waterloo in de tweede ronde in New York.

Sharapova schaarde zich ten koste van Timea Babos onder de laatste 32 speelsters. De 30-jarige Russin kwam tegen de Hongaarse nummer zeventig van de wereldranglijst terug van een set achterstand: 6-7 (4), 6-4 en 6-1.

Sharapova werd in de eerste game van de wedstrijd direct gebroken door Babos. Ze liet in het eerste bedrijf in totaal negentien onnodige fouten tegenover dertien winners noteren, en moest de eerste set dan ook via een tiebreak aan haar opponente laten.

In het tweede bedrijf slaagde Babos erin een 2-0 achterstand om te buigen in een 3-2 voorsprong, waarna Sharapova haar toernooi wist te redden door drie games op rij te winnen.

In het derde bedrijf was het verzet van Babos gebroken, en maakte de vijfvoudig Grand Slam-winnares na twee uur en twintig minuten een einde aan de partij.

Sharapova, die door een dopingschorsing en blessureleed ver terugviel op de wereldranglijst, speelt in New York haar eerste Grand Slam-toernooi sinds de Australian Open van 2016. De US Open-winnares van 2006 ontving een wildcard van de organisatie.

Sharapova neemt het in de derde ronde op tegen de winnares van het duel tussen de thuisspeelsters Sofia Kenin en Sachia Vickery, die beiden buiten de top honderd van de wereldranglijst staan.

Venus Williams

Venus Williams bereikte tot groot genoegen van het publiek de derde ronde door in twee sets te winnen van Oceane Dodin uit Frankrijk: 7-5 en 6-4.

De oudste van de Williams-zussen was in 2000 en 2001 de sterkste op Flushing Meadows, en wacht al sinds haar Wimbledon-zege in 2008 op een nieuwe Grand Slam-titel.

Voor tweevoudig finaliste Caroline Wozniacki bleek de tweede ronde dit jaar het eindstation. De Deense voormalig mondiale nummer één, die nog nooit een Grand Slam won, verloor in drie sets van Jekaterine Makarova uit Rusland: 6-2, 6-7 (5) en 6-1.

Mannentoernooi

In het mannentoernooi redde Alexander Zverev het niet tegen Borna Coric. De pas 20-jarige Duitser moest in vier sets zijn meerdere erkennen in de Kroaat: 3-6, 7-5, 7-6 (1) en 7-6 (4).

In de eerste set was er nog geen vuiltje aan de lucht voor Zverev. De nummer zes van de wereld plaatste bij een 3-2 voorsprong de eerste break van de wedstrijd, en haalde het bedrijf in 26 minuten binnen. 

Coric kwam daarna beter in het duel. Dat had de nummer 61 van de ATP-ranking mede te danken aan het slordige spel van Zverev, die over de hele wedstrijd in totaal 58 onnodige fouten liet noteren, tegenover 43 winners. Coric had in set twee aan één break voldoende om hem naar zich toe te trekken. 

De derde en vierde set eindigden beiden in een tiebreak, waarin de in fouten grossierende Zverev niet thuis gaf. Na bijna drieënhalf uur zocht hij gedesillusioneerd de kleedkamers op.

Zverev kon ook in 2015 (eerste ronde) en 2016 (tweede ronde) al snel zijn koffers pakken in New York. Coric treft in de volgende ronde de winnaar van het treffen tussen de Zuid-Afrikaan Kevin Anderson en de Let Ernests Gulbis.

Mischa Zverev

Het had weinig gescheeld of de familie Zverev was op dag 3 van de US Open helemaal uit het enkelspel verdwenen. Alexanders oudere broer Mischa, de nummer 29 van de plaatsingslijst, moest alle zeilen bijzetten om de Fransman Benoit Paire opzij te schuiven: 6-3, 6-2, 3-6, 6-7 (3) en 7-5. Ook Mischa Zverev, prof sinds 2006, haalde nooit eerder de derde ronde op Flushing Meadows.

Jo-Wilfried Tsonga zoekt al het hele seizoen naar zijn vorm, en wist tegen Denis Shapovalov uit Canada geen moment de overhand in de partij te krijgen. De nummer 69 van de wereldranglijst won na ruim twee uur spelen met 6-4, 6-4 en 7-6 (3).

Voor de nummer acht van de plaatsingslijst is het na Roland Garros (eerste ronde) en Wimbledon (derde ronde) al het derde Grand Slam-toernooi op rij waarin hij de tweede week niet haalt.