ROME - De disciplinaire commissie van de Italiaanse wielerbond heeft Marco Pantani maandag een schorsing van acht maanden opgelegd. De wielrenner van Mercatone Uno kreeg die straf omdat in de Ronde van Italië van vorig jaar op zijn hotelkamer verboden middelen waren gevonden.
Marco Pantani

Opsporingsambtenaren vonden op de kamer van de Italiaanse coureur een spuit met de verboden substantie insuline. De uitspraak werd enkele keren vertraagd met als gevolg dat Pantani nog aan de Giro van dit jaar kon meedoen. Hij reed daarin onopvallend en stapte in de laatste week af.

De carrière van 'De Piraat', Giro- en Tourwinnaar in 1998, werd de laatste jaren overschaduwd door verdachtmakingen rond dopegebruik.

In 1999 moest hij kort voor het einde de Ronde van Italië, in de leiderstrui nota bene, verlaten nadat bij een gezondheidscontrole een te hoge hematocrietwaarde was gemeten, een aanwijzing voor mogelijk epogebruik.