Masoud Shojaei en Ehsan Hajsafi mogen niet meer voor de nationale voetbalploeg van Iran uitkomen. Ze zijn niet meer welkom omdat ze vorige week met hun Griekse club Panionios Athene tegen Maccabi Tel Aviv hebben gespeeld.

Schojaei en Hajsafi hoeven ook geen uitnodiging te verwachten voor het WK van volgend jaar in Rusland.

Sporters uit Iran mogen al 38 jaar niet tegen atleten uit Israël uitkomen. "En zij hebben nu een lijn overschreden'', doelde tweede minister van sport Mohamed Resa Dawarsani donderdag op de twee voetballers.

Iraanse voetbalfans vrezen dat de straf gevolgen kan hebben voor de nationale ploeg. De FIFA zou kunnen besluiten Iran uit de WK-kwalificatie te halen.

Iran plaatste zich in juni als derde land voor het toernooi in Rusland. Ook Alireza Jahanbakhsh komt uit voor het Aziatische land.

De aanvaller van AZ liet afgelopen seizoen de Europa League-duels van zijn club met Maccabi Tel Aviv schieten vanwege de politieke spanningen tussen Iran en Israël.