CALPE - Alessandro Petacchi is op drift. De Italiaanse sprinter won dinsdag voor de vierde keer in een week tijd. Petacchi was de snelste in de eerste rit van de Ronde van Valencia. Hij troefde de Spanjaarden Zaballa en Perdiguero af. Thomas Dekker werd tiende.

Zaballa heeft de leiding in het klassement dankzij bonificatieseconden die hij onderweg bijeen sprokkelde. Erik Dekker, herstellend van een griepje, beëindigde de etappe als laatste, hij werd 122e met een achterstand van 19 minuten en 29 seconden. Ploeggenoot Michael Boogerd stapte tijdens de etappe af. Hij is volgens een woordvoerder van de ploeg ziek.