DAEJEON - De Polen voetbalden tegen de Verenigde Staten voor de eer van hun natie. En daarin slaagden ze volgens bondscoach Jerzy Engel met vlag en wimpel: "Deze zege is heel belangrijk voor de moraal."

Polen was al uitgeschakeld in groep D van het WK door de nederlagen tegen Portugal (4-0) en Zuid-Korea (2-0). "Na zestien jaar viel de terugkeer op de WK-bühne niet mee. We waren de eerste twee wedstrijden niet bij de les. Vandaag hebben we sterk gespeeld."

Arena

Bondscoach Bruce Arena van de Verenigde Staten was aangeslagen door het verlies tegen de Polen, ondanks dat zijn ploeg de laatste zestien bereikte. "We mogen van geluk spreken dat we in deze poule der verrassingen overeind zijn gebleven. Polen was erg sterk."

In de achtste finales wacht komende maandag Mexico. Arena kent die ploeg goed: "Dat is een uitzonderlijk team. We zullen beter moeten spelen dan vandaag."