PIERRELATTE - Lance Armstrong is de nieuwe leider in de Dauphiné Libéré.
Lance Armstrong
Dauphiné Libéré

De Amerikaan veroverde de leiderstrui in een individuele tijdrit over 41 kilometer tussen Montélimar en Pierrelatte. De tijdrit werd gewonnen door de Colombiaan Santiago Botero, afgelopen zondag al winnaar van de Classique des Alpes. "De hitte was mijn zwaarste tegenstander", bekende Armstrong na de tijdrit. Het kwik steeg naar 32 graden. In de rit tegen de klok langs de wijngaarden van de Côtes du Rhône voerde Botero constant het veld aan.

"Deze tijdrit was mijn doel in deze ronde", gaf de Colombiaan Botero aan. De renner uit de Kelme-ploeg verklaarde dat hij in de Ronde van Frankrijk niet voor de eindzege zal rijden. "Ik mik op de Ronde van Spanje. Daar is Armstrong niet aanwezig."

De Amerikaan nam in het algemeen klassement 1,12 minuut voorsprong op de Spanjaard Zubeldia. "De verdediging van de leiderstrui wordt de komende dagen een goede test voor mijn ploeg met het oog op de Tour."