BORMIO - Hermann Maier heeft donderdag bij de wereldkampioenschappen ski in Bormio goud op de reuzenslalom veroverd. De Oostenrijker finishte in een tijd van 2.50,41 voor zijn landgenoot Benjamin Raich (2.50,66) en de Amerikaan Daron Rahlves (2.51,09).

Rahlves, winnaar van de zilveren medaille bij de afdaling, liet bij de eerste run nog de snelste tijd noteren. Zijn landgenoot en favoriet Bode Miller ging tijdens de eerste manche onderuit en verspeelde zijn kans op een derde gouden plak bij dit WK. Hij werd eerder eerste in de Super-G en de afdaling. Ook voormalig wereldkampioen reuzenslalom Lasse Kjus uit Noorwegen kwam ten val.

Maier pakte zijn derde wereldtitel op een WK. In 1999 zegevierde hij op de afdaling en Super-G. Hij was één keer eerder succesvol op de reuzenslalom: in 1998 won hij goud op de Olympische Spelen in Nagano.