MARSEILLE - Sjeng Schalken is goed begonnen aan het tennistoernooi van Marseille. De Limburger versloeg maandag in de eerste ronde de als vierde geplaatste Rus Nikolai Davidenko met 3-6 6-4 6-1.

Het was voor Davidenko zijn eerste wedstrijd sinds zijn kwartfinalepartij bij de Australian Open waarin hij van de Amerikaan Andy Roddick verloor. Schalken tenniste vorige week al in Milaan, waar hij de tweede ronde bereikte. De Nederlander en de Rus stonden voor de derde keer tegenover elkaar op de ATP-tour.

In 2003 was de Rus de sterkste op gravel in Estoril. In 2001 zegevierde Schalken in Washington. In Marseille moest Schalken de eerste set inleveren, maar herstelde zich daarna sterk.

Schalken, volgende week actief bij het ABN Armo-toernooi in Rotterdam, moet het in de volgende ronde opnemen tegen de winnaar van het Franse onderonsje tussen Jean-René Lisnard en Jerome Haehnel. Hij is de enige Nederlandse deelnemer in Marseille.

Melle van Gemerden verloor in de laatste ronde van de kwalificaties van de Roemeen Hanescu.