AMSTERDAM - De afwezigheid van Arjan Robben is volgens Manchester City-manager Kevin Keegan een enorme stimulans voor de andere clubs in de Premier League.

Robben is vanwege een voetblessure voorlopig uit de roulatie. Zonder Robben kwam Chelsea zondag niet verder dan een 0-0 gelijkspel. "Chelsea met of zonder Robben is een groot verschil", zei Keegan tegen de BBC. "Ik zie hem graag spelen, maar ik was wel blij dat hij er tegen ons niet bij was."

Als je puur kijkt naar de cijfers heeft Keegan gelijk. In het begin van het seizoen ontbrak Robben lange tijd wegens een blessure. In negen wedstrijden zonder de Nederlandse aanvaller scoorde Chelsea slechts acht maal. Vijf keer boekte de ploeg van manager Mourinho een 1-0 overwinning, twee keer werd gelijkgespeeld en één keer zelfs verloren. Daarna keerde Robben terug en scoorde Chelsea 41 keer in 16 wedstrijden.

Ondanks het gelijke spel tegen Manchester City bedraagt de voorsprong op achtervolger Manchester United nog altijd negen punten.