PATTAYA - Martina Hingis heeft dinsdag in Thailand een kortstondige rentree in het tenniscircuit gemaakt. De 24-jarige Zwitserse verloor in een benefietwedstrijd van de Duitse Marlene Weingärtner. De eerste set mocht de voormalige nummer 1 van de wereldranglijst nog winnen (6-1). Daarna gaf Weingärtner geen cadeautjes meer weg: 2-6 2-6.

Hingis nam in 2002 afscheid van het hoogste tennisniveau wegens aanhoudende problemen met haar linkervoet. Ze wilde in Thailand in actie komen om een project voor kansarme jongeren in het Aziatische land te ondersteunen. Na haar partij benadrukte Hingis dat ze geen serieuze plannen heeft om in het WTA-circuit terug te keren.

"Verder dan deze stap ga ik niet", zei de Zwitserse, die op haar zestiende al de beste speelster van de wereld was. "Misschien dat ik nog aan een paar demonstratietoernooien deelneem. Maar meer ook niet."