De Belg Thomas De Gendt heeft zondag de eerste etappe van het Critérium du Dauphiné op zijn naam geschreven. De renner van Lotto Soudal reed zo'n acht kilometer voor het einde weg bij zijn medevluchter Axel Domont en kwam solo over de finish.

Domont (AG2R La Mondiale) werd op 43 seconden tweede. Diego Ulissi (UAE Team Emirates) won de sprint om de derde plaats.

Voor De Gendt betekende het zijn eerste ritzege in de Dauphiné. De 30-jarige klassiekerspecialist gaat logischerwijs ook aan de leiding in het algemeen klassement.

Voor De Gendt was het tevens zijn eerste overwinning sinds zijn etappezege van vorig jaar in de Tour de France.

Eerder in zijn carrière won hij ook onder andere een rit in de Giro d'Italia van 2012, waarin hij bovendien derde werd in het eindklassement.

Minuut stilte

Na een minuut stilte voor de slachtoffers van de aanslag in Londen ging de eerste etappe van de Dauphiné rond het middaguur van start. De renners moesten onderweg liefst acht heuvels bedwingen.

Na twintig kilometer vormde zich een kopgroep van zeven man. Daarin bevonden zich naast Domont en De Gendt onder meer Romain Sicard en Antonio Nibali, het broertje van Vincenzo Nibali.

Op iets meer dan twintig kilometer van de finish reed De Gendt weg uit de kopgroep. Alleen Domont kon het tempo van de Belg volgen. Met nog ruim acht kilometer voor de boeg moest ook de Fransman De Gendt laten gaan.

Froome

De 69e editie van de Dauphiné kent een ijzersterk deelnemersveld. Onder meer Chris Froome, Alberto Contador, Richie Porte, Alejandro Valverde, Esteban Chaves en Fabio Aru doen mee aan de Franse rittenkoers.

Vorig jaar schreef Froome de Dauphiné op zijn naam. De drievoudig Tourwinnaar bleef Bardet en Daniel Martin voor in het eindklassement.

Maandag volgt een heuvelachtige etappe over 171 kilometer van Saint-Chamond naar Arlanc. De Dauphiné telt in totaal acht etappes en duurt nog tot en met volgende week zondag.