LONDEN - Arsene Wenger en Alex Ferguson zullen elkaar in de aanloop van het duel tussen Arsenal en Manchester United op 1 februari niet meer in het openbaar beschimpen.

De oefenmeesters van beide Engelse topclubs geven gehoor aan een oproep van de Engelse politie die vreesde dat de voortdurende woordenstrijd kon leiden tot rellen tussen de rivaliserende supportersgroepen.

De verhouding tussen Wenger en Ferguson staat al lange tijd onder druk. Zo bekritiseerde de Arsenal-coach onlangs het gedrag van Van Nistelrooij. Wenger maakte de Nederlandse spits uit voor "bedrieger". De FA legde de coach een boete op van 21.750 euro.

Begin december haalde United-coach Ferguson nog flink uit naar 'Gunner' Robin van Persie, nadat die een flinke overtreding had begaan in het duel United-Arsenal.

Een politiechef noemde het gedrag van beide coaches "onverantwoordelijk" en maande hen tot radiostilte.