MELBOURNE - Raemon Sluiter heeft dinsdag in tranen Melbourne Park verlaten. De Rotterdamse proftennisser speelde slechts zes games in het Australian Open tegen de Oostenrijker Jurgen Melzer. Bij 3-3 gaf hij op met een enkelblessure. "Ik zit te janken omdat ik hier maar zes games heb kunnen spelen en nu weer zeker drie weken rust moet houden."

Sluiter, een goede conditie en aardig in vorm, was de wedstrijd uitstekend begonnen. Hij brak onmiddellijk de opslag van de linkshandige Oostenrijker en serveerde vlot naar een voorsprong van 2-0. Bij 40-15 in de tweede game stapte hij uit om een volley van Melzer te pareren. Ik stond niet helemaal goed en pats, het was weer gebeurd. Ik voelde gelijk dat dit het einde van de wedstrijd zou betekenen."

Time out

Sluiter ging nog naar 2-0 en vroeg in de pauze na de derde game om een medische time out. De fysiotherapeut van dienst legde bij 3-2 nog een tape om de linker enkel, maar het hielp niets. Na de behandeling kon Sluiter geen punt meer scoren op eigen service. Bij 3-3 smeet hij zijn racket kapot op de grond en gaf de partij op met een handdruk voor zijn tegenstander.

Oude kwaal

De enkelblessure is een oude kwaal van Sluiter. Hij heeft dat in zijn loopbaan vaker meegemaakt. In de halve finale Daviscup van 2001 tegen Frankrijk overkwam het hem in een beste partij tegen Arnaud Clément. Het overkwam hem ook eens in Long Island in de Verenigde Staten en bij kleinere wedstrijden. Het is een kraakbeenprobleem. Tennissers hebben er weinig last van behalve Sluiter. Met tranen in de ogen: "Anderhalf jaar lang is het mij niet meer overkomen en nu juist hier op zo'n moment."

Teleurstelling

De blessure komt hem slecht uit. Hij weet dat het hem op twee weken rust met tweemaal daagse behandelingen komt te staan. Mogelijk kan hij daardoor het ABN Amro toernooi in Rotterdam niet spelen. Ook zijn plaats in de Nederlandse ploeg voor de Daviscup tegen Zwitserland komt in gevaar. "Maar daarvoor zit ik hier nu niet te janken", wilde Sluiter wel verduidelijken, "dat doe ik omdat dit zo'n gigantische teleurstelling voor mij is. Ondanks alle voorzorgen is het toch gebeurd."

Sluiter was de tweede Nederlander die in de Australian Open de eerste ronde niet overleefde. Maandag verloor Sjeng Schalken van de Zweed Joachim Johansson. Peter Wessels haalde de tweede ronde wel, door winst op de Taiwanees Lu.

Uitslagen

Mannen, eerste ronde: Melzer (Oos) - Sluiter (Ned) 3-3 opgave Sluiter wegens blessure, Ferrero (Spa/31) - Van Gemerden (Ned) 2-6 6-3 6-4 6-4, Roddick (VSt/2) - Labadze (Geo) 7-5 6-2 6-1, Coria (Arg/6) - Berdych (Tsj) 6-2 6-4 6-0, Nalbandian (Arg/9) - Ferrer (Spa) 7-6 (1) 4-6 4-6 6-3 6-4, Canas (Arg/12) - Cuccione (Aus) 6-4 6-2 7-6, Grosjean (Fra/14) - Llodra (Fra) 6-3 6-4 6-3, Joesjni (Rus/15) - Haehnel (Fra) 6-2 6-2 7-5, Pavel (Roe/17) - Mutis (Fra) 6-4 6-4 6-0, Stepanek (Tsj) - Spadea (VSt/19) 6-3 5-7 4-6 7-5 6-3, Gonzalez (Chl/23) - Acasuso (Arg) 3-6 3-6 6-3 6-3 7-5, Davidenko (Rus/26) - Karanusic (Kro) 6-2 7-5 6-2, Lisnard (Fra) - Marach (Oos) 5-7 5-7 6-1 6-4 7-5, Chela (Arg/25) - Arthurs (Aus) 6-4 7-6 7-6, Hernych (Tsj) - Mantilla (Spa) 6-4 6-7 6-1 6-0, Rusedski (GBr) - Björkman (Zwe) 2-6 6-4 6-0 7-6, Verdasco (Spa) - Muller (Lux) 6-3 6-0 6-4, Reynolds (VSt) - Almagro (Spa) 5-7 6-4 7-6 7-6, Andrejev (Rus) - Burgsmuller (Dui) 7-6 6-1 6-2, Nadal (Spa) - Benneteau (Fra) 6-0 6-4 6-2, Mello (Bra) - Martin (Spa) 6-3 6-3 7-6, Christophe Rochus (Bel) - Montanes (Spa) 6-2 6-3 6-3, Carraz (Fra) - Mathieu (Fra) 6-4 5-7 7-5 7-6 (5), Kohlschreiber (Dui) - Carlsen (Den) 7-6 (2) 6-2 6-1, Blake (VSt) - Mayer (Dui) 6-1 6-2 6-0, Ventura (Spa) - Calatrava (Spa) 3-6 6-3 6-4 4-6 6-4, Zabaleta (Arg) - Kimmich (Aus) 6-4 6-2 6-7 (5) 6-3, Hanescu (Roe) - Volandri (Ita) 6-3 6-4 7-6 (1), Healey (Aus) - Saretta (Bra) 4-6 4-6 6-1 5-0 opgave Saretta.

Vrouwen, eerste ronde: Krajicek (Ned) - Foretz (Fra) 6-2 6-1, Miskina (Rus/3) - Peschke (Tsj) 6-1 6-4, Dementjeva (Rus/6) - Bondarenko (Oek) 6-3 6-3, Venus Williams (VSt/8) - Daniilidou (Gri) 6-1 7-5, Schnyder (Zwi/12) - Fedak(Oek) 6-1 6-1, Molik (Aus/10) - Medina Garrigues (Spa) 6-1 6-3, Sprem (Kro/13) - Adamczak (Aus) 6-2 6-3, Schiavone (Ita/14) - Marrero (Spa) 6-3 6-2, Likhovtseva (Rus/18) - Mamic (Kro) 6-3 6-3, Dechy (Fra/19) - Gagliardi (Zwi) 6-4 6-3, Golovin (Fra/20) - Cervanova (Slw)6-3 7-5, Tanasugarn (Tha) - Strycova (Tsj) 6-0 6-2, Dominikovic (Aus) - Santangelo (Ita) 6-7 (5) 6-4 6-3, Pastikova (Tsj) - Kremer (Lux) 6-4 6-4, Jankovic (SMo/23) - Pratt (Aus) 6-1 6-3, Raymond (VSt/25) - Jakimova (Rus) 6-0 6-1, Hantuchova (Slw/26) - Morigami (Jap) 6-4 7-5, Smashnova (Isr/27) - Lorenzo (Spa) 4-6 6-0 6-0, Garbin (Ita) - Weingartner (Dui) 7-5 7-6, Koukalova (Tsj) - Tu (VSt) 6-3 6-3, Vaidisova (Tsj) - Vento-Kabchi (Ven) 6-7 6-4 6-2, Kostanic (Kro/31) - Dellacqua (Aus) 3-6 6-2 6-2, Chakvetadze (Rus) - Parra Santonja (Spa) 6-3 6-2, Nakamura (Jap) - Haynes (VSt) 6-3 6-4, Washington (VSt) - Castano (Col) 6-2 6-3, Schett (Oos) - Welford (Aus) 6-3 1-6 6-2, Peng (Chn) - Camarin (Ita) 6-1 6-2, Panova (Rus) - Serra Zanetti (Ita) 4-6 6-2 6-1, Spears (VSt) - Shaughnessy (VSt) 1-6 6-2 6-2.