MELBOURNE - Sjeng Schalken wist het direct. Na zijn afgetekende nederlaag (6-7 (6) 2-6 3-6) in de eerste ronde Australian Open tegen de Zweedse vedette-in-spe Joachim Johansson, zal hij in de kelder van het tennis verzeilen.

"Ik denk dat ik 150e kom te staan. Dat is erg laag, maar niemand hoeft bang te zijn dat ik daar niet uitkom. Als mijn spel op orde is, ga ik wel weer van de grote mannen winnen."

Schalken is vastbesloten nog een jaar of vier in de top van het internationale tennis mee te draaien. Hij is pas 28. Het jaar 2004 was dramatisch slecht. Door een veel te laat ontdekte ziekte van Pfeiffer ontbrak hij, na veel nederlagen, ook nog eens vier maanden in het wedstrijdencircuit. Hij zakte naar de 59e plaats op de wereldranglijst.

De nederlaag in de eerste ronde in Melbourne Park kostte hem ook weer veel punten. Vorig jaar bereikte hij nog de vierde ronde. "Ik heb het eerste halfjaar alleen nog de kwartfinale Wimbledon staan, verder niets meer."

Hersteld van de ziekte, startte Schalken zijn comeback weinig fortuinlijk. Om goed te spelen heeft hij veel wedstrijdritme nodig. In Adelaide moest hij als eerste partij tegen de Duitser Nicolas Kiefer aantreden, een speler die hem totaal niet ligt.

Kansloos

In de eerste ronde van Auckland kwam hij tegen de eerste geplaatste Argentijn Guillermo Coria te staan. Kansloos, zeker door ontbreken van wedstrijdritme.

Tenslotte trof hij het niet bij de loting voor de Australian Open met Joachim Johansson, de kampioen van Adelaide, die vorig jaar ruim 100 plaatsen won naar de 11e positie op de ranking.

Knallende service

De 22-jarige Zweed versloeg in New York de Amerikaan Andy Roddick en bereikte met die sensationele uitslag de halve finales van de US Open. Schalken: "Die jongen is enorm gegroeid, hij heeft een knallende service en een verwoestende forehand. Hij is al heel goed en wordt nog beter. Ik heb gezien dat hij hard aan zijn voetenwerk sleutelt."

Johansson had in Melbourne het voordeel dat hij op de trage ondergrond en hoge balstuit kon omlopen om zijn zwakke backhand te verruilen voor zijn sterke forehand. "Op snellere banen heb ik een betere kans tegen zo'n speler, dan schiet de bal sneller door", zei Schalken, die berustte in de nederlaag.

Pijn

De blessure aan de linkerschouder had hem niet gehinderd. "Een paar keer goed verliezen is goed voor de ontwikkeling van je spel. Het doet wel pijn, zo'n afstraffing, maar zo hard is de sport. Als je dan weer wint, is dat ook heel mooi."

De beslissing in de wedstrijd tegen Johansson viel in de tiebreak van de eerste set. Schalken kreeg na een achterstand met 2-5 een setpoint op 6-5. Johansson moest een tweede opslag doen. Hij deed het zacht maar Schalken retourneerde toch in het net. Daarna pakte de Zweed de tiebreak met 8-6 en stoof hij vlot naar het einde van de wedstrijd.

Schalken: "Ik verwachtte dat hij weer een bom zou lanceren, dat hij met maar 140 km/u serveerde verraste mij. Jammer, maar iedereen heeft gezien dat ik de hele eerste set moeite had hem bij te benen. Hij pakte elke game wel een paar vrije punten door die kogels na de opgooi."

Nederlanders

Andere Nederlanders komen op de tweede dag van de Australian Open pas laat in actie. Melle van Gemerden tegen de Spanjaard Juan Carlos Ferrero is de derde partij op baan 18. Raemon Sluiter tegen de Oostenrijker Jurgen Melzer is op baan 19 eveneens de derde partij.

Voor zij aan de beurt zijn, moet op die banen zowel een enkelspel voor vrouwen als een voor mannen worden afgewerkt. Michaëlla Krajicek tegen de Francaise Stephanie Foretz is de vijfde partij op baan 6 na vier enkelspelen voor vrouwen.

Uitslagen

Vrouwen, eerste ronde:
Sjarapova (Rus/4) - Karatantsjeva (Bul) 6-3 6-1, Koetsnetsova (Rus/5) - Kirkland (VSt) 6-1 6-1, Serena Williams (VSt/7) - Pin (Fra) 6-1 6-1, Zvonareva (Rus/9) - Liu (Chn) 6-4 6-2, Petrova (Rus/11) - Razzano (Ita) 6-1 6-2, Sucha (Slw) - Sugiyama (Jap/16) 7-5 6-4, Zuluaga (Col/17) - Sfar (Tun) 6-3 7-5, Frazier (VSt/21) - Irvin (VSt) 7-5 6-1, Malejeva (Bul/22) - Serna (Spa) 6-1 6-1, Cohen-Aloro (Fra) - Pierce (Fra/24) 6-2 6-2, Asagoe (Jap/28) - Barna (Dui) 6-4 6-2, Dulko (Arg/29) - Brandi (PRi) 6-3 3-6 6-3, Ivanovic (SMo) - Benesova (Tsj/32) 3-6 7-6 (4) 6-1, Chladkova (Tsj) - Talaja (Kro) 7-6 (3) 6-3, Ferguson (Aus) - Llagostera Vives (Spa) 2-6 7-6 6-4, Randriantefy (Mad) - Ondraskova (Tsj) 6-1 6-1, Na Li (Chn) - Granville (VSt) 6-2 4-6 6-2, Groenefeld (Dui) - Beltrame (Fra) 6-1 6-3, Domachowska (Pol) - Ting Li (Chn) 6-1 3-6 6-0, Linetsjkaja (Rus) - Kurhajcova (Slw) 6-4 6-1, Mirza (India) - Watson (Aus) 3-6 6-3 6-0, Jidkova (Rus) - Ruano Pacual (Spa) 4-6 6-1 6-4, Baltacha (GBr) - Srebotnik (Slv) 5-7 6-4 6-4, Bartoli (Fra) - Schaul (Lux) 6-1 6-3, Farina Elia (Ita) - Schruff (Dui) 6-3 6-4.

Mannen, eerste ronde:
Joachim Johansson (Zwe/11) - Schalken (Ned) 7-6 (6) 6-2 6-3, Wessels (Ned) - Lu (Tai) 6-3 6-4 6-4, Federer (Zwi/1) - Santoro (Fra) 6-1 6-16-2, Garcia-Lopez (Spa) - Moya (Spa/5) 7-5 6-3 3-6 6-3, Agassi (VSt/8) - Kindlmann (Dui) 6-4 6-3 6-0, Gaudio (Arg/10) - Gimelstob (VSt) 7-6 6-4 6-3, Robredo (Spa/13) - Draper (Aus) 5-7 6-2 6-4 6-2, Hrbaty (Slw/20) - Soderling (Zwe) 6-4 6-2 1-0 opgave Soderling, Srichaphan (Tha/27) - Starace (Ita) 1-6 6-2 7-5 6-4, Ancic (Kro/28) - Hernandez (Spa) 6-3 6-2 6-1, Dent (VSt/29) - Serra (Fra) 7-5 6-2 6-4, Thomas Johansson (Zwe/30) - Luczak (Aus) 7-6 4-6 6-3 4-6 6-0, Ljubicic (Kro) - Horna (Peru) 6-4 6-3 6-3, Zib (Tsj) - Wang (Tai) 7-6 6-2 6-4, Phau (Dui) - Costa (Spa) 6-3 7-6 6-3, Calleri (Arg) - Mirnyi (WRu) 6-4 5-7 6-4 4-6 6-4, Baghdatis (Cyp) - Luzzi (Ita) 6-1 3-6 6-1 3-6 6-3, Suzuki (Jap) - Gambill (VSt) 6-4 6-3 6-3, Monfils (Fra) - Ginepri (VSt) 1-6 6-3 6-4 7-6, Ulihrach (Tsj) - Karlovic (Kro) 6-3 6-7 7-5 6-2, Tipsarevic (SMo) - Bracciali (Ita) 7-6 7-6 3-6 6-1, Tabara (Tsj) - Enqvist (Zwe) 3-6 6-2 6-3 6-3, Kim (VSt) - Lee (ZKo) 3-6 6-4 6-3 3-6 6-1, Nieminen (Fin) - Sanguinetti (Ita) 3-6 6-4 6-3 6-2, Fish (VSt) - Monaco (Fra) 2-6 6-0 6-4 4-6 9-7, Sargsian (Arm) - Sanchez (Spa) 7-6 (5) 4-6 1-6 6-4 6-2, Schüttler (Dui) - Patience (Fra) 7-6 (3) 6-3 6-2, Beck (Slw) - Reid (Aus) 6-2 6-2 6-1.