MONACO - Pieter van den Hoogenband heeft in Monaco op de openingsdag van de Mare Nostrum Tour, een reeks van vier zwemgala's aan de Middellandse Zee, de 100 meter vrije slag gewonnen. De Eindhovense wereldrecordhouder (47,84) tikte zaterdag in de finale aan na 49,56 seconden.

Dat is gezien de fase van voorbereiding op de EK in Berlijn een hoopgevende tijd. Van den Hoogenband bleef de Zweed Lars Frölander bijna viertiende voor. De Russische routinier Aleksander Popov finishte in 50,12 als derde.