AMSTERDAM - George Boateng komt mogelijk pas in februari weer in actie voor Middlesbrough. De 29-jarige middenvelder heeft afgelopen weekend in het thuisduel met Aston Villa (3-0) een teen gebroken, waardoor hij zes tot acht weken uitgeschakeld is.

"Dit is een grote klap voor ons, want George was dit seizoen onze beste speler", aldus manager Steve McClaren. Ondanks deze tegenslag verwacht McClaren veel van zijn ploeg. "We zijn dit seizoen al Gaizka Mendieta en Ugo Ehiogu langdurig kwijtgeraakt en elke keer heeft de ploeg mij verbaasd. Dat zullen ze nu ook weer moeten doen. Het wordt echt een test, want we spelen vier wedstrijden in tien dagen."

Middlesbrough staat momenteel vijfde in de FA Premiership.