MADRID - Valencia heeft Espanyol, de tweede Catalaanse hoogvlieger in de Primera Division, woensdagavond zijn plaats gewezen. De Spaanse kampioen won de topper tegen de verrassende nummer twee van de ranglijst met 3-0.

Baraja opende de score na ruim tien minuten. Hij liet een vrije trap van 25 meter inslaan. De beslissing viel pas in de slotfase met twee treffers van Mista. Door dat resultaat nam Valencia de plek van Espanyol over. De achterstand op koploper FC Barcelona, dat dinsdag al met veel moeite won van Levante, is tien punten.

Real Madrid

Real Madrid, dat de smaak net weer te pakken leek te hebben, zag de kerstdagen bedorven door Sevilla. De Koninklijke verloor voor 56.000 getrouwen met 0-1 van Sevilla. De Braziliaan Baptista maakte de treffer.

Real is nu voorlopig vijfde, maar kan begin januari op gelijke hoogte komen met Valencia als de ploeg in de laatste vier minuten van het gestaakte duel met Real Sociedad weet te winnen. De wedstrijd werd gestaakt bij een 1-1 stand.