ZURICH - Ronaldinho was afgelopen jaar de beste voetballer ter wereld. Die status kreeg de Braziliaan van Barcelona maandag in Zürich toebedeeld tijdens een gala van de wereldvoetbalbond FIFA.

Bekijk video: Modem/ Breedband

Ronaldinho volgt Zinedine Zidane (Real Madrid) op. Ruud van Nistelrooij was de hoogst geklasseerde Nederlander in de verkiezing, hij eindigde als negende.

Gouden bal

De 24-jarige spelmaker van Barcelona eindigde met 620 punten voor de Franse aanvaller Thierry Henry (Arsenal) en de Oekraïense spits Andrej Sjevtsjenko (AC Milan), die vorige week de gouden bal had ontvangen als beste voetballer van Europa. In die UEFA-verkiezing bleef hij Ronaldinho (3e) nog voor.

"Het was voor mij al een eer om genomineerd te worden en om hier aanwezig te zijn", zei Ronaldinho maandag, die zeer correct zijn medespelers van Barça in de eer liet delen. "Zonder hen had ik die prijs nooit gewonnen."

Geruststellen

Ronaldinho nam de gelegenheid te baat om trainer Frank Rijkaard nog even gerust te stellen: "Ik wil graag deel uitmaken van een nieuwe succesvolle periode bij Barcelona. Ik heb geen plannen om te verhuizen."

De technisch uitermate begaafde Ronaldinho speelt dit seizoen een grote rol in het voetbal van Barcelona, de goed draaiende club onder leiding van Rijkaard en diens assistent Henk ten Cate. De Braziliaan staat in Catalonië symbool voor de wederopstanding van Barcelona, dat momenteel trots lijstaanvoerder is in de Spaanse competitie.

Goede bui

De club bereikte bovendien de laatste zestien in de Champions League. Barcelona-aanvoerder Carlos Puyol prees zijn ploeggenoot uitgebreid. "Hij kan wedstrijden in zijn eentje winnen, maar ook buiten het veld is hij van vitaal belang voor ons. Hij houdt onze moraal hoog omdat hij altijd in een goede bui is."

Ronaldinho is de vierde Braziliaan die deze titel krijgt in de laatste tien jaar. Romario (1994), Ronaldo (1996, 1997 en 2002) en Rivaldo (1999) waren de andere drie. Opvallend is het feit dat ze alle vier voor Barcelona speelden op het moment dat ze werden verkozen. Ronaldo slaagde er na 1996 (Barcelona) nog in de titel te veroveren in dienst van Internazionale en Real Madrid.