ZURICH - Het Nederlands voetbalelftal eindigt het jaar 2004 als zesde op de wereldranglijst. Dat is twee plaatsen lager dan aan het eind van het vorig jaar. Brazilië sluit het jaar voor de derde keer op rij af als beste voetballand. De wereldbond FIFA publiceerde maandag de ranglijst.

Oezbekistan en China zijn de grote stijgers van 2004. De Oezbeken klommen 34 plaatsen van 81 naar 47, China steeg 32 plaatsen van 86 naar 54. Guam bezet de allerlaatste plaats; 205e.

Aan de vrije val van Duitsland, finalist op het werelkampioenschap in 2002, is aan het einde van 2004 nog geen einde gekomen. 'Die Mannschaft' zakte verder weg naar de negentiende plek.