ZÜRICH - De voetbalcompetities in Europa dienen in 2006 op 14 mei afgerond te zijn. Dat heeft de wereldvoetbalbond FIFA zondag in Zürich tijdens een vergadering besloten.

Die einddatum biedt de internationals van de landen die deelnemen aan het eindtoernooi om de wereldtitel in Duitsland (van 9 juni tot 9 juli) voldoende tijd en gelegenheid zich rustig op het WK voor te bereiden.

Naast overbelasting van de topspelers wil de FIFA met deze maatregel ook de veelheid aan wedstrijden op televisie in de aanloop naar het WK terugdringen. Dat zou de interesse voor de duels bij het wereldkampioenschap, met 32 landen, kunnen verhogen.

Uitzonderingen

De FIFA heeft voor de finale in de Champions League (17 mei) en de eindstrijd van de Engelse FA Cup (20 mei) uitzonderingen gemaakt. Voetbalbonden van buiten Europa met WK-verplichtingen mogen na 14 mei 2006 alleen met dispensatie nog wedstrijden in de eigen competitie programmeren.