ESSEN - Richard Groenendaal is zaterdag in de veldrit van het Belgische Essen als derde geëindigd. De zege ging naar de Belg Bart Wellens, tweede werd diens landgenoot Ben Berden.

Groenendaal, die het in de sprint moest afleggen, behield door zijn zege de leiding in het klassement om de Gazet van Antwerpen-trofee. Na de wereldbeker en de Superprestige is dat de derde wedstrijdencyclus in het veldrijden.

De zege betekende een opluchting voor Wellens. De regerend wereldkampioen had dit seizoen nog geen koers gewonnen. "Het werd tijd. Ik heb hier lang op moeten wachten, het is vooral mentaal een heel zware periode geweest", zei de Belg.