SEOUL - Het wereldkampioenschap voetbal in Japan en Zuid-Korea wordt het toernooi van de superlatieven en de primeurs. De 64 wedstrijden van de eindronde zullen naar verwachting 42 miljard tv-kijkers trekken.

De gastlanden investeerden liefst 18 miljard euro in stadions en infrastructuur om het WK tot een succes te maken. Het is voor het eerst dat het voetbaltoernooi in Azië en in twee landen tegelijk plaatsheeft.

De Zuid-Koreaanse president Kim Dae Jung verricht vrijdag in Seoul de opening. De Japanse keizer Akihito zal ondanks meerdere uitnodigingen niet aanwezig zijn bij de ceremonie. In zijn plaats is prins Takamado naar Korea gereisd. Verder zal de Japanse premier Junichiro Koizumi het publiek welkom heten.

De openingsceremonie, die om 12.30 uur Nederlandse tijd begint, duurt veertig minuten. Ruim 2300 artiesten treden op, waarbij de Aziatische cultuur centraal staat. Ze zullen ook een vredesboodschap de wereld insturen. Om 13.30 uur begint de openingswedstrijd Frankrijk - Senegal.