BERLIJN - Veelvoudig wereldkampioene schaatsen Gunda Niemann-Stirnemann komt deze winter niet op het ijs in actie. De Duitse schaatsster ondervindt te veel hinder van een rugblessure.

De 38-jarige Niemann laat zich begin januari opnemen in een speciale kliniek in Chiemsee om daar te revalideren. "Ik kan mijn lichaam niet belasten. Het heeft zo geen zin", liet de Berlijnse donderdag weten.

Toch heeft ze haar afscheid nog niet aangekondigd. Niemann, drievoudig olympisch kampioene, is vast van plan in 2006 van de partij te zijn op de Winterspelen van Turijn.

Niemann maakte in februari haar rentree na een afwezigheid van twee jaar. Ze gaf in die periode al haar aandacht aan haar dochtertje.

Deze winter viel haar voorbereiding in duigen, eerst door ziekte en later door rugproblemen. Volgens Miemanns arts gaat het om een ontsteking waarbij een traditionele behandeling geen soelaas biedt.