AUBURN HILLS - Vijf spelers van de Indiana Pacers die half november betrokken waren bij de ongeregeldheden in het duel met de Detroit Pistons, hangen ook celstraffen boven het hoofd. Aanklager David Gorcyca wil het vijftal gestraft zien wegens mishandeling, zoals ook vijf toeschouwers zullen worden vervolgd. Spelers en toeschouwers raakten tijdens de wedstrijd met elkaar slaags.

De rechter gaat zich nu buigen over de zaak die de Indiana Pacers al een record aantal schorsingen opleverde. De NBA strafte eerder al fors: Ron Artest is voor de rest van het seizoen (73 wedstrijden) geschorst, Stephen Jackson is voor dertig duels uitgesloten, aanvoerder Jermaine O'Neal voor 25 wedstrijden. Bij de toeschouwers die een gerechtelijke straf moeten vrezen is de broer van Detroit-center Ben Wallace.