MELBOURNE - Kim Clijsters heeft zich nu al afgemeld voor de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi in 2005, dat 17 januari begint. De Belgische tennisster, voormalig nummer een van de wereld, heeft meer tijd nodig voor herstel van haar gekwetste pols. Dat meldde toernooibaas Paul McNamee woensdag in het dagblad The Australian.

De polsblessure achtervolgde Clijsters een groot deel van het afgelopen tennisjaar. Ze werd er aan geopereerd en moest veel toernooien laten schieten. Clijsters verloor vorig jaar de finale van de Australian Open van haar landgenote Justine Henin-Hardenne.

"Kims pols is duidelijk niet op tijd genezen. We wensen haar het allerbeste", zei McNamee. Bijkomend voordeel voor de Belgische is dat ze de Australische publiekslieveling Lleyton Hewitt niet zal tegenkomen. Hewitt verbrak onlangs hun verloving en daarmee een relatie die bijna vijf jaar duurde.