AMSTERDAM - Jan Ullrich is de voorbereiding op het nieuwe wielerseizoen wederom slecht begonnen. Een verkoudheid hield de Duitser, waarvan bekend is dat hij aan het begin van het seizoen jaarlijks met overgewicht kampt, enige tijd aan zijn bed gekluisterd.

Terwijl ploegmaten Andreas Klöden, André Korff, Eric Baumann, Olaf Pollack en Gerolsteiner-renner Danilo Hondo al een week eerder naar Zuid-Afrika vertrokken om te trainen, stapt de 31-jarige kopman van T-mobile pas donderdag in het vliegtuig.

Vanwege de opgelopen trainingsachterstand volgt de Duitse renner voorlopig een individueel trainingsprogramma. Met kerst keert Ullrich, die in 2005 opnieuw een gooi doet naar winst in de Tour de France, terug naar zijn woonplaats in Zwitserland om vervolgens op 6 januari naar Mallorca te vertrekken voor een trainingskamp.

Het is niet de eerste keer dat ziekte Ullrich belemmert om op de fiets te stappen. Door een maag-darmvirus miste de Duitser vorig seizoen het WK in Verona.